Un micropolluant est une substance synthétique ou naturelle, caractérisée par des effets toxicologiques importants même à concentration très faible dans l’environnement (l’équivalent d’un morceau de sucre dans une piscine olympique !). Ce sont des substances généralement persistantes, c’est-à-dire non biodégradables et s’accumulant dans la chaîne alimentaire jusqu’à l’homme.

D’origine industrielle, agricole, urbaine ou naturelle, les micropolluants se retrouvent dans les milieux naturels tels que les rivières, les lacs, les nappes souterraines, d’où provient une grande partie de notre eau potable. Ces polluants sont aussi présents dans beaucoup de produits que nous utilisons au quotidien

 

D’où viennent les micropolluants ?

Les micropolluants peuvent être d’origine :

  • industrielle avec les Composés Organiques Volatils dits COV*, les hydrocarbures dits HAP**, les métaux lourds, les alkylphénols***;
  • agricole avec les pesticides ;
  • urbaine avec les effluents hospitaliers médicamenteux, les eaux pluviales chargées de HAP, les eaux usées domestiques contenants des substances issues des produits d’entretien, cosmétiques, médicaments, pesticides, solvants, etc. ;
  • mais aussi naturelle avec les métaux, les HAP, les COV dégagés lors de feux de forêts ou d’éruptions volcaniques par exemple.

S’agissant des rejets industriels, des efforts importants ont porté sur la gestion des effluents industriels, notamment les métaux lourds et les solvants halogénés. En milieu urbain, les habitants contribuent quotidiennement et de façon non négligeable au rejet de micropolluants dans le réseau des eaux usées, via l’utilisation de :

  • produits d’entretien : eau de javel, produit vaisselle, lessive, assouplissant, désodorisant, détachant…
  • produits d’hygiène et cosmétiques : crème solaire, déodorant, dentifrice, lait corporel, mascara, rouge à lèvre, fond de teint, gel douche, shampoing…
  • médicaments : paracétamol, aspirine, antibiotique, œstrogènes, anticancéreux…
  • pesticides (insecticides, fongicides, herbicides) : anti-puces, anti-tiques des animaux domestiques, anti-poux, spray et prise anti-moustiques… 
  • produits de bricolage : décapant, peinture, solvant, colle, vernis…

S’y ajoutent évidemment les rejets de diverses activités économiques artisanales ou industrielles, l’entretien des espaces verts, les rejets hospitaliers, industriels et agricoles en zones rurales…

 

* Les Composés Organiques Volatils (COV) les plus fréquents dans l’air sont l’acétaldéhyde, le benzène, le dichlorométhane, le formaldéhyde, le perchloroéthylène, le toluène, le xylène. Ils proviennent des hydrocarbures ou des solvants par exemple, et se retrouvent ensuite dans l’eau. Les COVs sont apparemment plus nombreux et plus concentrés dans l’air intérieur que dans l’air extérieur. La plupart sont classés comme cancérigènes.

** Les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) se forment lors de la combustion, surtout dans des conditions incomplètes. Benzo(a)pyrène, benzo(b)fluoranthène, benzo(k)fluoranthène, fluoranthène… A l’origine de ces HAP : les chaudières, les moteurs diesel, les feux, la sidérurgie… Ils sont classés eux-aussi comme cancérigènes.

*** Les alkylphénols sont utilisés massivement dans les détergents, comme additifs de carburant et lubrifiants, comme polymères. Ils servent également pour concevoir des parfums, antioxydants, matériaux retardateurs de flamme, pneus, adhésifs, revêtements.

 

Quels sont les principaux micropolluants ?

On dénombre aujourd’hui près de 100 000 molécules ! Difficile donc d’établir une liste…

Voici quelques familles de micropolluants :

  • Les métaux tels que le zinc, le cuivre, le chrome, le titane, l’arsenic, cadmium, sélénium, mercure… Ils peuvent être présents dans des produits du quotidien (cosmétiques, entretien, pesticides, engrais) ou sont issus de la corrosion de certaines infrastructures comme des canalisations ou toitures, de l’usure des pneumatiques et de l’incinération des ordures ménagères.
  • Les alkylphénols sont utilisés massivement comme précurseurs de détergents, comme additifs de carburant et lubrifiants, comme polymères. Ils servent également pour concevoir les parfums, antioxydants, matériaux retardateurs de flamme, mais aussi les pneus, adhésifs, caoutchouc, revêtements. Si les eaux apparaissent globalement peu contaminées (ils sont probablement encore mal détectés), une forte imprégnation des sédiments est toutefois constatée. C’est une famille problématique dans la mesure où les émissions dans l’environnement sont très diffuses. Le constat est assez similaire pour les phtalates et le DEHP (plastifiants).
  • Les pesticides (herbicides, fongicides, insecticides) tels que les PCB, glyphosate, néonicotinoïdes… sont particulièrement nocifs pour les écosystèmes, étant donné que le but de leur action est d’empêcher la prolifération de certaines espèces. Les effets sont directs et on en retrouve dans les nappes souterraines comme dans les rivières 
  • Les parabens, HAP, perfluorés, phtalates, médicaments… on en regroupe certains sous l’appellation de « perturbateurs endocriniens » mais il s’agit de leur effet et pas d’une famille chimique à proprement parler.

 

Le tableau en bas de page énumère quelques molécules présentes dans les produits d’entretien et d’hygiène utilisés au quotidien. 

Pour vous aider au quotidien, vous pouvez :

 

Enfin, depuis 2012, 26 parfums et conservateurs allergènes sont obligatoirement indiqués sur les produits cosmétiques : Alpha-Isomethyl Ionone, AmylCinnamal, AmylcinnamylAlcohol, Anise Alcohol, BenzylAlcohol, Benzyl Benzoate, BenzylCinnamate, Benzyl Salicylate, Butylphenyl, Cinnamal, CinnamylAlcohol, Citral, Citronellol, Coumarin, CyclohexeneCarboxaldehyde, Eugenol, EverniaFurfuraceaExtract, EverniaPrunastriExtract, Farnesol, Geraniol, HexylCinnamal, Hydroxycitronellal, Hydroxyisohexyl, Isoeugenol, Limonene, Linalool, Methyl 2-octynoate, Methylpropiona.

 

Comment ces micropolluants se retrouvent dans le milieu naturel ?

Les micropolluants d’origine domestique, contenus dans les produits que nous utilisons au quotidien tels que les produits d’entretien, les produits cosmétiques, les produits pharmaceutiques ou encore les produits du jardinage ou bricolage, se retrouvent dans les canalisations lorsque l’on nettoie, on prend notre douche ou on tire la chasse, pour rejoindre ainsi le réseau de traitement des eaux usées. Ils sont conduits à une station d’épuration (STEP). Or si les micro-organismes de la STEP sont très efficaces pour dégrader les polluants d’origine naturelle, ils peinent à s’attaquer aux substances synthétiques : beaucoup se retrouvent ainsi dans le milieu naturel (rivières, lacs, eaux souterraines), d’où provient notre eau potable.

Quant aux substances qui parviennent directement sur le sol lors des travaux de bricolage ou jardinage, elles peuvent contaminer directement les cours d’eau ou les nappes dès qu’il pleut. Le micropolluant va ensuite passer de l’environnement aux espèces vivantes… et à l’homme.

La part de l’origine domestique est très importante (lire à ce sujet l’article sur les programme de recherche en cours). S’il est techniquement possible d’éliminer certaines substances dans les stations d’épuration, ce sera très coûteux.  Ainsi, on gagnera tous à les réduire à la source dès maintenant.

reseau eau

Zoom sur les Médicaments

Il semble compliqué d’imaginer notre société sans eux : les médicaments nous aident à prévenir ou à soigner les maladies, pour les humains comme les animaux. Paracétamol, aspirine, antibiotiques, œstrogènes, traitements anti-cancéreux… Une partie de ces substances actives n’est pas absorbée et métabolisée par l’organisme et est rejetée par les urines et les selles directement dans les WC. Des traces de ces produits rejoignent ainsi le cycle de l’eau. Les méthodes actuelles de traitement des eaux ne peuvent pas éliminer entièrement toutes ces substances. De plus, d’autres émissions peuvent résulter de fuites dans les égouts, ou de débordements des bassins d’orage lors des fortes chutes de pluies.

Les résidus pharmaceutiques provenant de l’utilisation vétérinaire rejoignent quant à eux directement les sols et eaux de surface, principalement par l’épandage de lisier qui condense tous les excréments.

Leurs concentrations sont quasiment infinitésimales. Si la plupart des médicaments retrouvés dans les eaux le sont à des concentrations inférieures à leur taux de toxicité, il faut prendre en considération leur multiplicité. En effet, si pris individuellement ils ne présentent aucun risque, leur combinaison pose éminemment problème, on parle alors d’effet cocktail. Le premier risque est facilement mesurable, et fréquemment observé puisqu’il induit des changements hormonaux sur la faune aquatique (lire l’article sur l’impact des micropolluants sur la biodiversité et la santé).

Aujourd’hui, l’OMS, sur la base des connaissances actuelles, ne juge pas utile l’édiction de normes sur l’eau potable pour les résidus médicamenteux.

 

Quelle est la législation sur les micropolluants ?

La réglementation concernant les micropolluants est définie dans le contexte européen de la Directive Cadre sur l’Eau de 2000 (DCE). En 2008, les concentrations de 41 substances prioritaires à ne pas dépasser sont édictées, dont 24 molécules de pesticides. Un élargissement de cette liste est actuellement prévu, et certaines substances sont dites « émergentes ».

La DCE définit ainsi des normes de qualité environnementale ou NQE, exprimées en valeur moyenne annuelle, NQE-MA et en concentration maximale admissible, NQE-CMA. Les NQE sont établies soit par molécule soit par famille de molécules, soit pour la somme des isomères d’une même molécule (même formule chimique avec une géométrie différente).

La règlement européen REACH (règlement n°1907/2006) permet de recenser, d’évaluer et de contrôler les substances chimiques fabriquées, importées, mises sur le marché européen. 20 000 substances chimiques sont connues et leurs risques potentiels établis. Pour appliquer le règlement, les entreprises doivent identifier et gérer les risques liés aux substances qu’elles fabriquent et commercialisent dans l’UE (en savoir plus).

En 2012, le Comité scientifique pour la sécurité des consommateurs a obtenu que 26 parfums allergènes soient obligatoirement indiqués sur les étiquettes des produits domestiques mais depuis, il en a identifié 82 nouveaux. On estime que les allergies aux parfums affectent 600 000 à 2 millions de français.

La réglementation impose que la composition des produits cosmétiques soit affichée intégralement et par ordre de concentration décroissante, ce qui n’est pas le cas pour les autres produits (savons, détergents, détachants, décapants, solvants, peintures, etc.).

Dans le cadre de son septième programme d’action pour l’environnement (PAE), la commission de Bruxelles a appelé à réduire l’exposition aux perturbateurs endocriniens issus des cosmétiques, en particulier pour ceux destinés aux enfants. Dans ce cadre, l’Union européenne met en œuvre un plan d’action pour identifier et évaluer les effets à la fois de ces produits chimiques et de leurs mélanges dans différents secteurs.

Les actions à la source de maîtrise de déversement des micropolluants dans les systèmes d’assainissement permettent de réduire les rejets vers les rivières. Depuis plusieurs années, les rejets de micropolluants dans les réseaux d’assainissement ont ainsi été réduits par diverses actions : la campagne Pressings sans perchloréthylène, la récupération des amalgames dentaires pour le mercure, la gestion des déchets pour les garages (HAPs)…

 

Où en est la recherche sur les micropolluants ?

Des études sont actuellement en cours pour détecter, classer, analyser tous ces nouveaux micropolluants, dits émergents, notamment dû à l’utilisation croissante de produits issus de la chimie. La première mise en évidence fût dans les années 60 mais le manque d’outils pour les analyser correctement ne permettait pas une compréhension réelle des impacts.

Exemple du bisphénol A (BPA) dans les biberons et dans de nombreux contenants alimentaires, responsable de perturbations endocriniennes augmentant les risques d’hyperactivité, obésité, diabète, etc (lire l’article sur les perturbateurs endocriniens).

Des instruments d’analyse de plus en plus en plus sensibles permettent aujourd’hui la mise en évidence de ces composants dans les milieux : alkylphénole, hormones, pesticides, produits pharmaceutiques, phtalates, acides perfluorés. Ils sont classifiés selon leurs proportions chimiques, leurs usages, leurs impacts toxicologiques.

Dans la région bordelaise, le programme REGARD (REduction et Gestion des micropolluAnts sur la métRopole borDelaise) a pour but d’étudier et réduire les micropolluants dans l’eau des milieux naturels de la métropole bordelaise.

Mais mesurer les impacts sur la santé reste complexe car on ne sait pas encore tout diagnostiquer et la recherche a besoin d’observer à long terme…

 

 

Molécules entrant couramment dans la composition des produits d’hygiène et d’entretien :

 

MOLECULE TYPE DE PRODUITS EXEMPLE DE PRODUITS EFFET SUR LA SANTE EFFET SUR L’ENVI-RONNEMENT
Acide chlorhydrique PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, produits pour les canalisations, produits WC Irritant pour les voies respira-toires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Acide formique PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les canalisations Irritant, corrosif Toxique pour les organismes aquatiques
Acide oxalique PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les canalisations, produits WC Irritant, corrosif Toxique pour les organismes aquatiques
Acide phosphorique PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, produits pour les canalisations Irritant pour les voies respira-toires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Acide sulfamique PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les canalisations Irritant, corrosif Toxique pour les organismes aquatiques
Acide sulfurique PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, produits pour les canalisations Irritant pour les voies respira-toires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Alkyl Ethoxylates et dérivés PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, lingettes… Irritant Toxique pour les organismes aquatiques
Alpha-Isomethyl Ionone   Parfums et conservateurs Allergisant  
Ammonium Lauryl Sulfate (Laurylsulfate d’ammonium) PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents Irritant  
Amyl Cinnamal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Amylcinnamyl Alcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Anise Alcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Benzisothiazolinone PRODUIT D’ENTRETIEN Lessives, désodorisants, détergents, produits vaisselle, peintures, vernis… Irritant, allergisant Toxique pour les organismes aquatiques
Benzophenone-1, 3, 4 COSMETIQUES Gels douches, sham-poings, savons, déodo-rants, filtres UV, vernis à ongles… Pertubateur endocrinien  
BenzylAlcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Benzyl Benzoate   Parfums et conservateurs Allergisant  
BenzylCinnamate   Parfums et conservateurs Allergisant  
Benzyl Salicylate   Parfums et conservateurs Allergisant  
Butoxyéthanol (EGBE) PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, savons liquides, dégraissants, protecteurs de cuir, produits de beauté, peintures… Irritant, cancérigène possible pour l’homme Toxique pour les orga-nismes aquatiques
Butylparaben, Potassium ou Sodium Butylparaben/   COSMETIQUES Shampoings, laits corpo-rels, crème pour le visage, crèmes solaires Pertubateur endocrinien
Butylphenyl   Parfums et conservateurs Allergisant  
Chloroforme PRODUIT D’ENTRETIEN Désodorisants Cancérigène  
Chlorure de benzalkonium PRODUIT D’ENTRETIEN Lingettes, désinfectants, détergents, produits WC, cosmetiques… Allergisant Favorise l’apparition de micro-organismes résistants
Cinnamal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Cinnamyl Alcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Citral   Parfums et conservateurs Allergisant  
Citronellol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Coumarin   Parfums et conservateurs Allergisant  
Cyclohexene Carboxaldehyde   Parfums et conservateurs Allergisant  
Cyclopentasiloxane, Cyclotetrasiloxane COSMETIQUES Laits corporels, déodorants, crèmes pour le visage Pertubateur endocrinien  
Dichlorbenzène PRODUIT D’ENTRETIEN Produits WC Irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires,effets sur le foie, les reins, cancérigène possible Toxique pour les organismes aquatiques
Didécylméthylammonium chloride PRODUIT D’ENTRETIEN Lingettes WC, désodori-sants, détergents Irritant, corrosif Favorise l’apparition de micro-organismes résitants
Ethanolamine PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents Irritant pour la peau et les voies respiratoires, corrosif  
Ethoxydiglycol (DEGEE) COSMETIQUES Parfums, détergents, teintures capillaires… Irritant, effet sur les reins  
Éthylène Diamine Tétra-Acétique (EDTA) PRODUIT D’ENTRETIEN Lessives, détergents, désinfectants, lessives… Toxique à forte dose (fixateur de métaux lourds) Faible biodégradabilité, risque de persistance dans l’environnement
Ethylhexylmethocinnamate COSMETIQUES Shampoings, baumes, rouges à lèvres, crèmes solaires, filtres UV Pertubateur endocrinien  
Ethylparaben COSMETIQUES Savons, parfums… Pertubateur endocrinien  
Eugenol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Evernia Furfuracea Extract   Parfums et conservateurs Allergisant  
Evernia Prunastri Extract   Parfums et conservateurs Allergisant  
Farnesol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Formaldéhyde PRODUIT D’ENTRETIEN Désodorisant, vernis à ongles Cancérigène  
Geraniol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hexyl Cinnamal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hydroxyanisolebutylé (BHA), hydroxytoluènebutylé (BHT) COSMETIQUES Rouges à lèvres, lotions et crèmes hydratantes… Pertubateur endocrinien  
Hydroxycitronellal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hydroxyde de sodium PRODUIT D’ENTRETIEN Décapants four, produit pour les canalisations, détergents, lingettes, désodorisants, produits WC… Irritant, corrosif Menace potentielle pour la faune et la flore
Hydroxyisohexyl   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hydroxyisohexyl 3-cyclohexene carboxal-dehyde (Lyral) COSMETIQUES Parfums, crèmes, détergents… Allergisant  
Hypochlorite de soude PRODUIT D’ENTRETIEN Eau de Javel, détergents, produits WC, lingettes… Irritant pour la peau et les voies respiratoires, corrosif, dégagement possible de gaz toxiques en cas de mélange Toxique en cas de rejet dans les eaux usées, Forme des organochlorés, composés toxiques, persistants et s’accumulant dans les chaînes alimentaires
Iodopropynylbutyl Carbamate COSMETIQUES Crèmes, shampoings, lingettes WC, désinfec-tants… Irritant, corrosif, allergisant Très toxique pour les organismes aquatiques
Isoeugenol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Limonene   Parfums et conservateurs Allergisant  
Linalool   Parfums et conservateurs Allergisant  
Linearalkylbenzènesulfonate (alkylbenzène linéaire) PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents… Irritant, allergisant Toxique pour les orga-nismes aquatiques
Metaperiodate de sodium PRODUIT D’ENTRETIEN Antibactériens, lingettes… Irritant, allergisant Toxique pour les orga-nismes aquatiques
Methyl 2-octynoate   Parfums et conservateurs Allergisant  
Méthylchloroisothiazolinone, Methylisothia-zolinone (MIT) COSMETIQUES Shampoings, gels douche, savons, laits corporels, crèmes, détergents, lingettes, liquides vaiselle… Allergisant Très toxique pour les organismes aquatiques, avec effets à long terme
Methylparaben COSMETIQUES Shampoings, gels douche, savons, laits corporels, crèmes… Pertubateur endocrinien  
Methylpropional   Parfums et conservateurs Allergisant  
Monoéthanolamine PRODUIT D’ENTRETIEN Décapants pour les fours Irritant pour les voies respiratoires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Paradichlorobenzène PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les WC Irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires, effets sur le foie, les reins, cancérigène possible Toxique pour les organismes aquatiques
Peroxyde d’hydrogène (Hydrogenperoxide) COSMETIQUES Antibactériens, soins de blanchiment dentaire et capillaire, solutions pour lentilles… Irritant, corrosif, dangereux en cas de mélange  
Phenoxyethanol COSMETIQUES Lingettes bébés, lotions, crèmes, produits capillaires, maquillage, détergents… Irritant, allergisant Effets reprotoxiques à forte dose chez l’animal
Phosphates PRODUIT D’ENTRETIEN Produit lave-vaisselle Graves brûlures, séquelles digestives Se dégradent difficilement dans l’environnement et dans les milieux aquatiques
Phtalate de dibutyle PRODUIT D’ENTRETIEN Désodorisant Cancérigène  
p-Phenylenediamine COSMETIQUES Teintures pour cheveux, colorants pour textile Allergisant  
Propylparaben, Potassium ou Sodium Propylparaben COSMETIQUES Gels douches, shampoings, dentifrices, déodorants, savons, crèmes pour le visage, fonds de teint, lait corporels, crème solaire Pertubateur endocrinien  
Sodium Lauryl Sulfate (Laurylsulfate de sodium) COSMETIQUES Dentifrices, shampooings, mousses à raser, bains moussants, détergents Irritant  
Triclosan COSMETIQUES Dentifrices, déodorants Pertubateur endocrinien  
Troclosène de sodium dihydrate PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les WC Irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires, effets sur le foie, les reins, cancérigène possible Toxique pour les organismes aquatiques

 

 

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