Un micropolluant est un polluant présent à faible concentration dans l’environnement, l’équivalent d’un morceau de sucre dans une piscine olympique !

Il s’agit de substances synthétiques ou naturelles qui contaminent l’air et l’eau. Ils se retrouvent dans les milieux naturels tels que les rivières, les lacs, les nappes souterraines, d’où provient une grande partie de notre eau potable.

La plupart des micropolluants est caractérisée par des effets toxicologiques importants même s’ils sont à des concentrations très faibles. Ces substances sont persistantes (faible biodégradabilité) et responsables de bioaccumulation (concentration dans l’organisme tout au long de la chaine alimentaire).

Or, ces polluants sont présents dans beaucoup de produits que nous utilisons au quotidien. Il est donc important de les connaître pour pouvoir en limiter l’impact et assurer une meilleure qualité de l’eau, en termes environnemental et sanitaire.

 

Comment ces micropolluants se retrouvent dans le milieu naturel ?

Les micropolluants d’origine domestique sont contenus dans les produits que nous utilisons au quotidien, tels que les produits d’entretien, les produits cosmétiques, les produits pharmaceutiques ou encore les produits du jardinage ou bricolage.

reseau eau

Ils se retrouvent dans les canalisations lorsqu’on nettoie, on prend notre douche ou on tire la chasse, pour rejoindre ainsi le réseau de traitement des eaux usées. Ils sont conduits à une station d’épuration (STEP). Or si les microorganismes de la STEP sont très efficaces pour dégrader les polluants d’origine naturelle, ils peinent à s’attaquer aux substances synthétiques : beaucoup se retrouvent ainsi dans le milieu naturel (rivières, lacs, eaux souterraines), d’où provient notre eau potable.

Quant aux substances qui parviennent directement sur le sol lors des travaux de bricolage ou jardinage, elles peuvent contaminer directement les cours d’eau ou les nappes dès qu’il pleut.

Le micropolluant va ensuite passer de l’environnement aux espèces vivantes… et à l’homme.

 

D’où viennent les micropolluants ?

Les micropolluants présents dans les eaux (ou l’air) ont plusieurs origines :

  • industrielle : COV*, HAP**, métaux lourds, alkylphénole***
  • urbaine : COV*, HAP**, effluents hospitaliers médicamenteux, rejets domestiques divers (issus des produits d’entretien, cosmétiques, médicaments, pesticides…)
  • naturelle : HAP**, COV*, métaux lourds, lors de feux de forêts ou d’éruptions volcaniques par exemple

S’agissant des rejets industriels, des efforts importants ont porté sur la gestion des effluents industriels, notamment les métaux lourds et les solvants halogénés. Les exploitations agricoles sont également responsables de la présence de ces micropolluants par l’utilisation de PCB et pesticides qui par ruissellement, se retrouvent présents dans les milieux aquatiques naturels.

* Les Composés Organiques Volatils (COV) les plus fréquents dans l’air sont l’acétaldéhyde, le benzène, le dichlorométhane, le formaldéhyde, le perchloroéthylène, le toluène, le xylène. Ils proviennent des hydrocarbures ou des solvants par exemple, et se retrouvent ensuite dans l’eau. Les COVs sont apparemment plus nombreux et plus concentrés dans l’air intérieur que dans l’air extérieur. La plupart sont classés comme cancérigènes.

** Les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) se forment lors de la combustion, surtout dans des conditions incomplètes. Benzo(a)pyrène, benzo(b)fluoranthène, benzo(k)fluoranthène, fluoranthène… A l’origine de ces HAP : les chaudières, les moteurs diesel, les feux, la sidérurgie… Ils sont classés eux-aussi comme cancérigènes.

*** Les alkylphénolssont utilisés massivement dans les détergents, comme additifs de carburant et lubrifiants, comme polymères. Ils servent également pour concevoir des parfums, antioxydants, matériaux retardateurs de flamme, pneus, adhésifs, revêtements.

 

Quelles sont les familles de micropolluants ?

Il existe plusieurs familles de micropolluants :

  • Les polychlorobiphényles (PCB) interdits depuis 1987. C’est une famille de 209 composés dérivés du biphényle. Ils sont très persistants et bioaccumulables. A tel point qu’ils sont toujours présents dans des concentrations préoccupantes en milieu naturel.
  • Les métaux tels que le zinc, le cuivre, le chrome, le titane, l’arsenic, cadmium, sélénium, mercure… Ils peuvent être présents dans des produits du quotidien (cosmétiques, entretien, pesticides, engrais) ou sont issus de la corrosion de certaines infrastructures comme des canalisations ou toitures, de l’usure des pneumatiques et de l’incinération des ordures ménagères.
  • Les alkylphénolssont utilisés massivement comme précurseurs de détergents, comme additifs de carburant et lubrifiants, comme polymères. Ils servent également pour concevoir les parfums, antioxydants, matériaux retardateurs de flamme, mais aussi les pneus, adhésifs, caoutchouc, revêtements. Si les eaux apparaissent globalement peu contaminées (ils sont probablement encore mal détectés), une forte imprégnation des sédiments est toutefois constatée. C’est une famille problématique dans la mesure où les émissions dans l’environnement sont très diffuses. Le constat est assez similaire pour les phtalates et le DEHP (plastifiants).
  • Les pesticides (herbicides, fongicides, insecticides) contiennent des micropolluants particulièrement nocifs pour les écosystèmes, étant donné que le but de leur action est d’empêcher la prolifération de certaines espèces. Les effets sont directs et on en retrouve dans les nappes souterraines comme dans les rivières.
  • Les résidus de médicaments, même si les concentrations restent infimes, sont des micropolluants présents. Les médicaments ne sont pas entièrement assimilés, et par excrétion, on retrouve des traces de molécules pharmaceutiques dans les eaux.
  • Les perturbateurs endocriniens, même si ce n’est pas une famille chimique de micropolluants, représentent l’ensemble des produits suspectés de perturber le système endocrinien, le développement cérébral et les fonctions de reproduction.

 

Quels sont les principaux micropolluants ?

MOLECULE TYPE DE PRODUITS EXEMPLE DE PRODUITS EFFET SUR LA SANTE EFFET SUR L’ENVI-RONNEMENT
Acide chlorhydrique PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, produits pour les canalisations, produits WC Irritant pour les voies respira-toires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Acide formique PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les canalisations Irritant, corrosif Toxique pour les organismes aquatiques
Acide oxalique PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les canalisations, produits WC Irritant, corrosif Toxique pour les organismes aquatiques
Acide phosphorique PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, produits pour les canalisations Irritant pour les voies respira-toires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Acide sulfamique PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les canalisations Irritant, corrosif Toxique pour les organismes aquatiques
Acide sulfurique PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, produits pour les canalisations Irritant pour les voies respira-toires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Alkyl Ethoxylates et dérivés PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, lingettes… Irritant Toxique pour les organismes aquatiques
Alpha-Isomethyl Ionone   Parfums et conservateurs Allergisant  
Ammonium Lauryl Sulfate (Laurylsulfate d’ammonium) PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents Irritant  
Amyl Cinnamal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Amylcinnamyl Alcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Anise Alcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Benzisothiazolinone PRODUIT D’ENTRETIEN Lessives, désodorisants, détergents, produits vaisselle, peintures, vernis… Irritant, allergisant Toxique pour les organismes aquatiques
Benzophenone-1, 3, 4 COSMETIQUES Gels douches, sham-poings, savons, déodo-rants, filtres UV, vernis à ongles… Pertubateur endocrinien  
BenzylAlcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Benzyl Benzoate   Parfums et conservateurs Allergisant  
BenzylCinnamate   Parfums et conservateurs Allergisant  
Benzyl Salicylate   Parfums et conservateurs Allergisant  
Butoxyéthanol (EGBE) PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents, savons liquides, dégraissants, protecteurs de cuir, produits de beauté, peintures… Irritant, cancérigène possible pour l’homme Toxique pour les orga-nismes aquatiques
Butylparaben, Potassium ou Sodium Butylparaben/   COSMETIQUES Shampoings, laits corpo-rels, crème pour le visage, crèmes solaires Pertubateur endocrinien
Butylphenyl   Parfums et conservateurs Allergisant  
Chloroforme PRODUIT D’ENTRETIEN Désodorisants Cancérigène  
Chlorure de benzalkonium PRODUIT D’ENTRETIEN Lingettes, désinfectants, détergents, produits WC, cosmetiques… Allergisant Favorise l’apparition de micro-organismes résistants
Cinnamal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Cinnamyl Alcohol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Citral   Parfums et conservateurs Allergisant  
Citronellol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Coumarin   Parfums et conservateurs Allergisant  
Cyclohexene Carboxaldehyde   Parfums et conservateurs Allergisant  
Cyclopentasiloxane, Cyclotetrasiloxane COSMETIQUES Laits corporels, déodorants, crèmes pour le visage Pertubateur endocrinien  
Dichlorbenzène PRODUIT D’ENTRETIEN Produits WC Irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires,effets sur le foie, les reins, cancérigène possible Toxique pour les organismes aquatiques
Didécylméthylammonium chloride PRODUIT D’ENTRETIEN Lingettes WC, désodori-sants, détergents Irritant, corrosif Favorise l’apparition de micro-organismes résitants
Ethanolamine PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents Irritant pour la peau et les voies respiratoires, corrosif  
Ethoxydiglycol (DEGEE) COSMETIQUES Parfums, détergents, teintures capillaires… Irritant, effet sur les reins  
Éthylène Diamine Tétra-Acétique (EDTA) PRODUIT D’ENTRETIEN Lessives, détergents, désinfectants, lessives… Toxique à forte dose (fixateur de métaux lourds) Faible biodégradabilité, risque de persistance dans l’environnement
Ethylhexylmethocinnamate COSMETIQUES Shampoings, baumes, rouges à lèvres, crèmes solaires, filtres UV Pertubateur endocrinien  
Ethylparaben COSMETIQUES Savons, parfums… Pertubateur endocrinien  
Eugenol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Evernia Furfuracea Extract   Parfums et conservateurs Allergisant  
Evernia Prunastri Extract   Parfums et conservateurs Allergisant  
Farnesol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Formaldéhyde PRODUIT D’ENTRETIEN Désodorisant, vernis à ongles Cancérigène  
Geraniol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hexyl Cinnamal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hydroxyanisolebutylé (BHA), hydroxytoluènebutylé (BHT) COSMETIQUES Rouges à lèvres, lotions et crèmes hydratantes… Pertubateur endocrinien  
Hydroxycitronellal   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hydroxyde de sodium PRODUIT D’ENTRETIEN Décapants four, produit pour les canalisations, détergents, lingettes, désodorisants, produits WC… Irritant, corrosif Menace potentielle pour la faune et la flore
Hydroxyisohexyl   Parfums et conservateurs Allergisant  
Hydroxyisohexyl 3-cyclohexene carboxal-dehyde (Lyral) COSMETIQUES Parfums, crèmes, détergents… Allergisant  
Hypochlorite de soude PRODUIT D’ENTRETIEN Eau de Javel, détergents, produits WC, lingettes… Irritant pour la peau et les voies respiratoires, corrosif, dégagement possible de gaz toxiques en cas de mélange Toxique en cas de rejet dans les eaux usées, Forme des organochlorés, composés toxiques, persistants et s’accumulant dans les chaînes alimentaires
Iodopropynylbutyl Carbamate COSMETIQUES Crèmes, shampoings, lingettes WC, désinfec-tants… Irritant, corrosif, allergisant Très toxique pour les organismes aquatiques
Isoeugenol   Parfums et conservateurs Allergisant  
Limonene   Parfums et conservateurs Allergisant  
Linalool   Parfums et conservateurs Allergisant  
Linearalkylbenzènesulfonate (alkylbenzène linéaire) PRODUIT D’ENTRETIEN Détergents… Irritant, allergisant Toxique pour les orga-nismes aquatiques
Metaperiodate de sodium PRODUIT D’ENTRETIEN Antibactériens, lingettes… Irritant, allergisant Toxique pour les orga-nismes aquatiques
Methyl 2-octynoate   Parfums et conservateurs Allergisant  
Méthylchloroisothiazolinone, Methylisothia-zolinone (MIT) COSMETIQUES Shampoings, gels douche, savons, laits corporels, crèmes, détergents, lingettes, liquides vaiselle… Allergisant Très toxique pour les organismes aquatiques, avec effets à long terme
Methylparaben COSMETIQUES Shampoings, gels douche, savons, laits corporels, crèmes… Pertubateur endocrinien  
Methylpropional   Parfums et conservateurs Allergisant  
Monoéthanolamine PRODUIT D’ENTRETIEN Décapants pour les fours Irritant pour les voies respiratoires, les yeux et les muqueuse, corrosif, brûlures Toxique pour les organismes aquatiques
Paradichlorobenzène PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les WC Irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires, effets sur le foie, les reins, cancérigène possible Toxique pour les organismes aquatiques
Peroxyde d’hydrogène (Hydrogenperoxide) COSMETIQUES Antibactériens, soins de blanchiment dentaire et capillaire, solutions pour lentilles… Irritant, corrosif, dangereux en cas de mélange  
Phenoxyethanol COSMETIQUES Lingettes bébés, lotions, crèmes, produits capillaires, maquillage, détergents… Irritant, allergisant Effets reprotoxiques à forte dose chez l’animal
Phosphates PRODUIT D’ENTRETIEN Produit lave-vaisselle Graves brûlures, séquelles digestives Se dégradent difficilement dans l’environnement et dans les milieux aquatiques
Phtalate de dibutyle PRODUIT D’ENTRETIEN Désodorisant Cancérigène  
p-Phenylenediamine COSMETIQUES Teintures pour cheveux, colorants pour textile Allergisant  
Propylparaben, Potassium ou Sodium Propylparaben COSMETIQUES Gels douches, shampoings, dentifrices, déodorants, savons, crèmes pour le visage, fonds de teint, lait corporels, crème solaire Pertubateur endocrinien  
Sodium Lauryl Sulfate (Laurylsulfate de sodium) COSMETIQUES Dentifrices, shampooings, mousses à raser, bains moussants, détergents Irritant  
Triclosan COSMETIQUES Dentifrices, déodorants Pertubateur endocrinien  
Troclosène de sodium dihydrate PRODUIT D’ENTRETIEN Produits pour les WC Irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires, effets sur le foie, les reins, cancérigène possible Toxique pour les organismes aquatiques

Les 26 parfums et conservateurs allergènes dont l’étiquetage est obligatoire sur les produits domestiques depuis 2012 : Alpha-Isomethyl Ionone, AmylCinnamal, AmylcinnamylAlcohol, Anise Alcohol, BenzylAlcohol, Benzyl Benzoate, BenzylCinnamate, Benzyl Salicylate, Butylphenyl, Cinnamal, CinnamylAlcohol, Citral, Citronellol, Coumarin, CyclohexeneCarboxaldehyde, Eugenol, EverniaFurfuraceaExtract, EverniaPrunastriExtract, Farnesol, Geraniol, HexylCinnamal, Hydroxycitronellal, Hydroxyisohexyl, Isoeugenol, Limonene, Linalool, Methyl 2-octynoate, Methylpropiona.

  • Télécharger la liste des molécules toxiques (UFC – Que choisir)
  • Utiliser des applications pour scanner les produits avant de les acheter (QUELCOSMETIC d’UFC-Que Choisir, YUKA, également INCI BEAUTY ou CLEAN BEAUTY pour les produits cosmétiques…)
  • Chercher des molécules avec la base de données INCI (nomenclature internationale des ingrédients cosmétiques) du site laveritesurlescosmetiques.com

 

Où en est la recherche sur les micropolluants ?

Des études sont actuellement en cours pour détecter, classer, analyser tous ces nouveaux micropolluants, dits émergents, notamment dû à l’utilisation croissante de produits issus de la chimie. La première mise en évidence fût dans les années 60 mais le manque d’outils pour les analyser correctement ne permettait pas une compréhension réelle des impacts.

Exemple du bisphénol A (BPA) dans les biberons et dans de nombreux contenants alimentaires, responsable de perturbations endocriniennes augmentant les risques d’hyperactivité, obésité, diabète, etc.

Des instruments d’analyse de plus en plus en plus sensibles permettent aujourd’hui la mise en évidence de ces composants dans les milieux :alkylphénole, hormones, pesticides, produits pharmaceutiques, phtalates, acides perfluorés. Ils sont classifiés selon leurs proportions chimiques, leurs usages, leurs impacts toxicologiques.

Dans la région bordelaise, le programme REGARD(REduction et Gestion des micropolluAnts sur la métRopoleborDelaise) a pour but d’étudier et réduire les micropolluants dans l’eau des milieux naturels de la métropole bordelaise.

Mais mesurer les impacts sur la santé reste complexe car on ne sait pas encore tout diagnostiquer et la recherche a besoin d’observer à long terme…

 

Quelle est la législation sur les micropolluants ?

La réglementation concernant les micropolluants est définie dans le contexte européen de la Directive Cadre sur l’Eau de 2000 (DCE). En 2008, les concentrations de 41 substances prioritaires à ne pas dépasser sont édictées, dont 24 molécules de pesticides. Un élargissement de cette liste est actuellement prévu, et certaines substances sont dites « émergentes ».

La DCE définit ainsi des normes de qualité environnementale ou NQE, exprimées en valeur moyenne annuelle, NQE-MA et en concentration maximale admissible, NQE-CMA. Les NQE sont établies soit par molécule soit par famille de molécules, soit pour la somme des isomères d’une même molécule (même formule chimique avec une géométrie différente).

En 2012, le Comité scientifique pour la sécurité des consommateurs a obtenu que 26 parfums allergènes soient obligatoirement indiqués sur les étiquettes des produits domestiques mais depuis, il en a identifié 82 nouveaux. On estime que les allergies aux parfums affectent 600 000 à 2 millions de français.

La réglementation impose que la composition des produits cosmétiques soit affichée intégralement, ce qui n’est pas le cas pour les autres produits (savons, détergents, détachants, décapants, solvants, peintures, etc.).

Dans le cadre de son septième programme d’action pour l’environnement (PAE), la commission de Bruxelles a appelé à réduire l’exposition aux perturbateurs endocriniens issus des cosmétiques, en particulier pour ceux destinés aux enfants. Dans ce cadre, l’Union européenne met en œuvre un plan d’action pour identifier et évaluer les effets à la fois de ces produits chimiques et de leurs mélanges dans différents secteurs.

Les actions à la source de maîtrise de déversement des micropolluants dans les systèmes d’assainissement permettent de réduire les rejets vers les rivières. Depuis plusieurs années, les rejets de micropolluants dans les réseaux d’assainissement ont ainsi été réduits par diverses actions : la campagne Pressings sans perchloréthylène, la récupération des amalgames dentaires pour le mercure, la gestion des déchets pour les garages (HAPs)…

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